November 7th, 2012

Ласочка

Отгадка Болванщика

Мне всегда казалось, что загадка «Чем ворон похож на конторку?»* — сродни нашей детской «Чем пианино отличается от слона?».
Возможно, и отгадка** — из той же серии: [наша отгадка]«К пианино ещё можно прислониться, а к слону никак не припианинишься».

________________________

* Пер. Демуровой. Вариант Заходера: «Какая разница между пуганой вороной и письменным столом?»
Оригинал: «Why is a raven like a writing-desk?»

** В комментарии Мартина Гарднера приведено пояснение самого Кэрролла о том, что первоначально отгадки не было вовсе, но позже он придумал пару: "Because it can produce a few notes, though they are very flat; and it is never put with the wrong end in front!". Демуровский перевод «С помощью того и другого можно давать ответы, хоть и плоские; их никогда не ставят не той стороной!» устраивает меня только на вторую половину, а первую, думаю, следовало бы понимать так: «Они оба могут издавать только несколько звуков, причём весьма унылых (плоских, резких — подразумевая у конторки скрип откидной столешницы)». Да и вторую следовало бы поправить (как это, собственно,— ставить ворона?), что-то вроде: «...у них никогда не спутаешь фасад с тылом».
В том же комментарии сказано:  «Существуют и другие варианты отгадки; несколько весьма остроумных дает американец Сэм Ллойд в изданной посмертно „Энциклопедии головоломок“ (S. Lloyd. Cyclopedia of Puzzles, 1914)». Ну, эту ещё поискать.